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        楊欣玫:內部創業知多少
        2019年01月24日

         專業與職業

        楊欣玫  Kitty Yeung

        深國交2006屆畢業生,現為創意技術專家、美國微軟創新車庫硅谷區經理

         

        內部創業知多少

        高中的時候很喜歡的一部科幻作品是The Hitchhiker’s Guide to The Galaxy。其中的先進文明請教超級電腦Deep Thought人生的終極答案是什么。電腦算出42后,也沒有人明白答案的意思。電腦說你們要知道終極答案,我算出來了,可是你們卻不知道終極問題是什么。這些年隨著人生的經歷體會,雖然不知道作者本意,但找到了個人認為其中隱藏的終極問題,那便是:No one wants to change. Then how do you pursue your ideas? (沒有人愿意改變,那如何執行你的想法?)

        The Hitchhiker’s Guide to The Galaxy電影劇照

        在工業界,這其實就是最根本的終極問題,體現在方方面面。因本人每年寫給深國交校刊的文章都會提及科研經歷,就先從大家熟悉的科學實驗說起。在學校的時候,做實驗是檢驗新發明的基本方法,利用物理現象創造出新的物質材料或元件結構,通過測量驗證發明的可行性與發現新現象。然后發表文章公之于眾供其他學者參考,執意于能有更多的人建立于上,創建新領域與體系,帶動整個工業界的發展。然而,諷刺的是離開學術界才感受到,許許多多的新發明都只停留在了學術文章和專利書面上。原因可以理解,由于在學校里,有的實驗前提是追尋基礎科學未知與真理,本身沒有直接短期應用;而有的本身就是為了工程所需,可并不是每個教授都關心自己實驗出來的結果能否被工業界利用,也許他們更關心的是有沒有經費支持自己的實驗小組繼續,多發論文評職稱,除非工業界(來自公司、政府)出錢資助否則也懶得跟工業界合作,不然沒有人能有10-20年的支持將實驗成果衍生出可用的新領域。這些過來人才會明白的現實,學生沒有經歷有時便也不知道自己為什么在做正在做的事。學生所關心的,是明天的考試,后天的比賽,暑期的實習,日后的工作。多少人在想自己所在的領域應該怎么接下來發展,如何推動新的工業革命,對地球的發展生息有怎樣的影響?

        網絡meme

         

        雖然在學校可以學到一生適用的知識,而學校不會教的是走出校園后所有人都要面對的scaling的問題。Scaling便是將一個好的想法,比如實驗室的新發明,不斷引入人力與財力的支持與其他基礎設施進行對接合作,將個人發明、手工做的元件轉化成可執行可重復的方法,讓更多的人可以利用。換句話說,scaling也是從個體到世界的過程。這也是創業的根本過程。創業不是開公司,而是將可行的核心擴張,顛覆傳統,建立整個生態鏈,其中涉及不僅是技術,還有量產、商業、銷售、服務等各方面。創業也不僅限于初創公司,其實在大公司內部也需要創業,只有做到創建新業務,企業才能在科技不斷更新下不被淘汰;對個人來說,也不只有要么開個公司要么做下屬兩種選擇。真正的領導者,一定是看到行業空白區并主動采取行動去彌補的人,創造未來的權力掌握在自己的手中,不論是什么職務,不管是在大公司還是自己創立的企業。CEO所具備的才能,是會利用周邊的生態環境與資源,開拓一樣新的領域,資源可以來自社會,也可以來自大公司內部,有的時候大公司內部反而能夠提供更多更相關的資源。

        舉幾個親身經歷的具體例子。去年提過的在Intel時候的硅光子學元件組,十幾年前實驗室里發明出來在硅上導光的現象,如果沒有經理(組長)的各種說服上級與工業界的合作伙伴,恐怕實驗結果也就死在實驗室里,也不會變成一個產品組,Intel也不會有現在Data Center里的應用業務。然而依然會有其他公司開發硅光子元件,占有領先地位,因為十幾年前這項科技的確是發展到了一定地步,就看是誰會把技術發展下去。

        量子計算機在近幾年炒得很火,正處在一個技術突破階段。我也在微軟創新車庫開啟了硅谷區的量子計算機學習小組。原因是這個領域現在的媒體hype太多,但沒有多少人真正了解其中的技術,很少人會耐心地坐下來理解原理、動手計算。出于好奇和學習的態度,這個小組教授感興趣的員工,大家一起學習量子計算機發展中的不同方面,包括硬件、軟件、物理和數學領域的知識。來聽課的人,一種是因為這個領域本身很有意思,一種是想為未來發展方向帶來更多的選擇。而這個領域,在我們學習的同時在不斷更新著,硬件工程師與科研實驗室在不斷嘗試新的architectures,軟件也在更新,暫時使用傳統計算機和幾個quantum bits的系統來驗證。軟件在等待真正能有用的量子計算機硬件(需要至少幾十個entangled quantum bits)被造出來,才可以在上面跑理論上比傳統計算機厲害的程序。這個領域也處在博弈階段,說哪種硬件更好,為時過早。

        同時我們曾經在學校學的量子物理知識也一直被挑戰著,至今對有些量子現象的interpretations學者們還沒有統一,量子物理的教學方法也是分門別派。在這個發展中的應用領域里起到作用可以有很多種,除了參與研發,科研機構實際上也依賴公眾的關注與企業、政府的支持,要有足夠的人認為這個領域值得發展下去。

        我所置身其中的另一個領域——可穿戴技術,可以說是處在熱度已過但接地氣發展的階段。因為在火的時候有太多的人有很好的ideas,結果發現產業鏈還沒有成熟,想做的東西生產不出來,生產出來的又沒啥用或者還沒市場。碰了釘子沒有離開的人現在腳踏實地地突破生產鏈瓶頸,用高科技改變傳統中低效率的生產方法。新的服裝生產工業革命會從此開始。

        上面幾個例子雖然領域不同卻演示著同一個主題,做任何新東西要做大(scaling)都要說服他人,事情能不能做成也要看是誰在做。這對于科研人員來說是一個殘酷的現實,因為科學一向是格物致知,事情是對是錯,而不是誰說的是對是錯,如果世界真能這樣,很多問題都能實事求是地解決了。

        工作中會有這樣的故事,一個實驗小組用方法A研發了一種元件,原定了日期發布產品,可是元件出了故障導致產品無法按時發布,公司覺得沒面子換了經理,即使這個經理之前功績累累為公司立下過汗馬功勞。而產品也可以用方法B做元件,新經理讓小組嘗試方法B,花了一年研發成功了,發布了產品。可是元件出了故障是很多人一起研發的結果,之前也沒有發現,也不是經理一人能預知掌控的。不換經理,也許也會嘗試方法B,也沒有證明方法B就實際上勝于方法A,如果小組選擇的是花一年時間修復方法A,也許也能成功。江山一去不復返,哪個方法更好至今是個謎。即使這是一個技術與理論上的根本問題,往往我們會發現很多地方出現了問題用的是調動人員來解決。比如哪個傳統死板的半導體公司突然間開始注重user experience,其實就是因為有某個人認為UX很重要,帶領起公司的團隊主攻UX,而這個人如果離開,公司可能又會回到原本的死板狀態,而這個人去了另一個公司,帶動了另一個公司的UX。這種“以人為本”的處理方法對于刨根究底的學者來說還是躲在大學里比較合適,不過也是很難逃避的。

        Kitty Yeung 系列漫畫作品Monologue 1用這個取代這個。好像就能解決問題似的。

        原以為科學家都是無私地奉獻,是最追求真理的群體,然而發現并不是所有科學家都能做到不以個人的ego出發,限制競爭對手發表科研文獻、取得職務,或者為了以后拿Nobel Prize把自己的名字放在學生的前面(當然還是有很多學者遵循職業道德的)。其他不以追求真理為本的領域也許更糟,看似業務非常相關互補的professional super stars,為什么偏不合作,互不扶持?事業上的諸葛亮,明明關切的是如何發展所在的領域,以大局為重,卻難免會被行動由名譽、地位、權力主導之徒認為跟自己的想法一樣。對應以小人之心度君子之腹,也只有孔子的“人不知而不慍”概括得透徹了。

        可這也難免會帶來一種professional indifference(職業冷漠),同一領域的領頭人無視他人的工作,做的差不多的東西卻要執意自己是最qualified,自搞自的影響圈。互相的了解都是從媒體上的,誤解也越來越深。如果能多一些合作精神,領域可以向前邁一大步,更直接地做到large scale。

        影響力也是scaling的重要元素。上面說的是故意的職業冷漠,而有的時候是人們身在傳統領域,看不到兩個互相可以依賴的領域之間的聯系,還是以傳統方法做事情。這時只能靠宣傳。宣傳這個詞含點貶義,因為我們不喜歡廣告和個人宣傳。然而,原來,搞了半天,說白了,我們做的一切都是在“宣傳”,對自己做的事有熱情,要讓別人知道。Everyone is busy. How do people get on other’s radar?

        做學術寫論文是一種宣傳,為了給世界留下知識,讓后人有肩膀踩;教育是一種宣傳,將知識傳授給一代又一代,給予人類獨立思考的工具,讓后人思想升華,并不再犯前人的錯誤;搞活動是宣傳,拉人來關注、討論、演講,像前面量子計算機部分說的,沒人關心領域也維持不下去,搞音樂會、作品展等也是同理;眾籌也是一種宣傳,除了尋求資金上的幫助,其實也是利用平臺擴散新產品可見度;結果21世紀最賺錢的幾個科技公司都是“廣告”公司,過去賣菜的賣衣服的賣報紙的要在大街上吆喝,現在用網絡,搜索引擎、公眾號在推廣;硬件也成了app平臺,最新發布的硬件往往缺乏內容,使之一開始沒有用,比如智能手機是在有了app store之后才普及,現在的虛擬現實眼鏡也在拉動豐富內容,依賴developers開發軟件、UX做設計,同時developers和設計師通過科技公司提供的平臺宣傳他們的技能。新產品如果太超前,群眾看不到應用場景,也必須要進行大眾教育或進入企業機構為特殊場景使用,也要從企業中拉動內需開始。

        只要做的是真正的創新,一定會發現自己也在教育領域,這就是為什么科研是在大學的實驗室里或與學校合作的機構中。也看到許多新產品要在學校中推廣,不一定是本來為了教育而開發的產品,而是因為技術太新穎,逼不得已要把希望寄托在下一代上。有的產品教育應用是真實有益的,我們都是這么一輩又一輩地走過來。老一輩往往難以說服,不是因為思想禁錮,而是習慣了一直以來的生活與工作方式,對新的東西感到不屑,新東西無法幫他們做到什么,或者抵觸,因為新的東西會改變已有的運作方法。而一無所有的年輕人希望改變,憂國憂民,看到世界的不足,為自己的缺失找客觀原因,而當他們找到一些可以“成功”的運作方法,也就不希望后面來的年輕人再改變他們。

        Kitty Yeung 系列漫畫作品Monologue 1我們聲稱在改變世界然而與此同時我們又接受了、適應了、包容了多少社會的現狀?

        大眾的關注點也是讓學術界做宣傳費了苦心。再講個故事,某知名大學的天文系也使用social media公布有趣的天文研究新結果,并且通過點擊率與互動數據分析大眾反應。他們發現如果是一篇內容值得大眾知道的文章,閱讀量大概為300,但如果是一個好看或者搞笑的圖片,會有上萬的轉發。是不是感到很遺憾?我們每個人都希望看到更有意義的內容,然而人多了聚到一塊就變成了噪音。在這種情況下,你所制造的內容會跟風順應大眾,還是價值為重,即使一開始的表面影響力并不高?從大數據到云計算、3D打印、可穿戴、物聯網、無人機、虛擬現實、無人駕駛、區塊鏈、人工智能到量子計算機,按順序無一不是buzzwords中隱藏的科技新前沿,卻又像1637年的郁金香,1846年的英國鐵路,1995年的dot.com等,因不明覺厲得以人云亦云。是選擇自己真正有熱情的領域鉆研引領突破,還是從一個跳到另一個占大眾不懂的便宜撈錢,這是一個個人原則的權衡問題。

        Kitty Yeung 系列漫畫作品Monologue 1一個23世紀歷史學家的觀察。縱軸:世界影響力;橫軸:年數

        科技公司所做的產品也是在這種矛盾中掙扎。報有遠大理想、擁有愛心的工程師會為上面提到的新科技找到最有意義的應用,往往用于改善醫療、教育、城市建設、人身安全、環境保護、幫助殘疾人等方面。而這些方面又是責任最為重大的,各種規章制度與固有的運作方式使得應用需要花很長的時間與精力才能夠達到,而在這個profits高于一切的年代,并不是所有公司都愿意和有能力支持這些有意義的應用,還是得靠做“廣告”平臺來維持,能被堅持下來的有意義但更難的應用少之又少。初創公司也免不了受到同樣的沖擊。做的事情最后還是需要依賴其他大公司和已有的社會infrastructures。 這就是為什么會存在企業內部或廣大社會中的孵化器、加速器、天使投資人等,理想上形成健康的資助體制。引用同事的一個比喻,一個果園里,大部分人關注的是果實(產品),好的果實需要好的果樹(管理構架),卻不能忽視健康的土壤(企業文化)。

        一切的一切都建立在擁有作品和技術上說服上司、平級、下屬,說服老一輩,說服專家,說服大眾。多么奇妙,小小一個地球上可以存在無數的平行世界,意識形態差別可以無限巨大,每個人卻都要在其中justify their existence。人在20多歲,看到世界上的各種問題,自己的選擇無限,什么都想管一管試一試,積累經驗;30多歲,學會了專注,選擇了垂直領域與橫向跨界,也明白了自私與冷漠;40多歲,有的人成為了知名的大混蛋,有的人后悔自己沒有成為知名的大混蛋。但我希望越來越多的人能堅持個人原則,臺上臺下同一人,活得健康快樂。這些道理前人也都總結過,什么“不忘初心”,什么“出淤泥而不染”,什么“蹴爾而與之,乞人不屑也”,什么“42”……只不過是通過自己的經歷與理解,再用自己的話表達出來,這也是教育與學習的真諦吧。

        Kitty Yeung 系列漫畫作品Monologue 0在這個世界上有一系列知識每個人的一生中都應該學的。不論走的是什么道路。有的道路會引領你更早地理解全部。只可惜,有的人一輩子都沒能達到。

        -------------正文結束---------------

        第一次內部創業是在Intel, 與三個公司里不同部門的朋友在工作之余一起做了一款產品原型,用到了Intel的科技,是發自我們自身感受到的生活痛點提出的解決方案。我們參加并贏得了公司的比賽,申請了專利,在這個過程中學到了很多創業的經驗。然而公司決定不再做那方面的科技,使得我們的項目很難在公司里發展,人員也發生了變革影響到我們自身的工作。這個過程也讓我認識到成敗的暫時,創業道路上會有無法自己掌控的因素,以及工業界的局勢與推動新領域發展的方法。同時這些經歷也是自我發掘的過程,意識到自己的一些長處可以彌補工業界現有的一些缺陷,知道哪些是突破點,因此朝著這個方向一直努力,發揮著特長。也發現哪種工作環境已經不適合自己想努力的方向,需要尋找更適合自己與所愛的領域的發展環境。

        有幸現在到了微軟,是能支持我的平臺。The Garage創新車庫本身是一個內部startup,支持公司內部其他的startups,并與外部各領域的partners合作。在這里我做著幾件不同性質的工作,既能讓我繼續學習物理,又能發揮藝術創意才能,又同時推動新的企業文化和可穿戴領域。現在想做的事情足夠大scale(已不是做一兩個產品,而是要做生產過程推動整個領域,幫助別人也能做出產品),大公司可以提供正確的資源與機遇,內部創業會更主動。


         

        當工作能同時達到“世界所需”、“有錢可賺”、“用其所長”、“為我所愛”這四點,就會感到意義所在與滿足。

        在職業與求學生涯中一直以興趣與社會貢獻為主導,打造獨特的自我與以上的四點合一,職業比職務重要得多。將自己的特長展示給世界,不再為適應某個職務而收斂自己。在工業界工作了幾年后發現傳統領域的問題與空缺,其中一點便是傳統領域的死板局限,將人放到一個盒子里,一個窄窄的領域做到死,然而年輕人越來越多的跨界才華無法施展。作為千禧一代的老一批,也可以為改變傳統行業而做出貢獻,給年輕人提供發展各種才華的機會,讓未來的人才也擁有那四點合一的工作。這也是我現在工作的一部分。

        Kitty Yeung 系列漫畫作品Monologue 0:“愿你在一個安全與健康的環境中長大。”

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